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Monforte de Lemos. (Lugo – Galicia / España). Las noticias más antiguas se remontan al siglo X, en concreto, un documento del año 915 que nombra a un Ismael "Judío". Durante el siglo XIV varios titulares del Señorío de Lemos designaron a judíos para puestos importantes. Cabe destacar al Infante Felipe, hombre que gozaba de la amistad con la comunidad hebrea, hasta el punto de que el hebreo Yuzaf de Écija se convirtió en almojarife real de Alfonso IX. Se han hallado documentos inéditos que sitúan las calles en donde moraron judíos, que en su mayoría corresponden al siglo XV, cuando se produce la mayor presencia semita en Monforte. Los sucesos acaecidos en el año 1391, con las persecuciones y matanzas sistemáticas de hebreos en diversas regiones de España, influyeron en la elección de residencia de las familias hebreas que en número destacado se asentaron en Galicia. Los historiadores señalan que los gallegos estaban entonces más enfocados en el movimiento contra la nobleza, que en la ola de antisemitismo que se estaba produciendo en otras regiones españolas. Una de las conclusiones más importantes es que los hebreos vivieron mezclados con los cristianos en diversas calles medievales, como por ejemplo en la calle de la Zapatería, hoy conocida con el nombre de Travesa do Cárcere Vello, o en la calle de los Herreros. Esos estudios emplazan la sinagoga en un solar hoy arruinado situado en la calle Falagueira, que al parecer estaba frente al viejo Ayuntamiento de Monforte, el que perduró hasta el siglo XIX . La sinagoga solamente conserva los muros y al fondo, lindando con el monte de S. Vicente, y dentro del propio solar hay dos cuevas que, según los últimos datos y opiniones especializadas pueden corresponder al "mikve". Tras la expulsión de 1492 la mayor parte de los hebreos que no quisieron convertirse marcharon a Portugal, aunque en el año 1496 se emite el edicto de expulsión. Esto supuso que muchos judíos retornaran a la vecina Galicia, eso sí, convertidos al cristianismo pero en su mayoría, de manera falsa. Fue entonces cuando comenzó un largo período que abarca desde el siglo XVI al XVIII, siglos en los que la Inquisición se cebó en muchas familias de conversos o cristianos nuevos asentados en Galicia, procesados por seguir fieles a los principios de la religión mosaica. Indícase que la familia más importante judía y luego conversa era la de apellido Gaibor. Los Gaibores asentados en Monforte, por lo menos, desde el siglo XV, eran de origen hebreo y, según un documento de la Inquisición de Santiago, del año 1580, su tronco fue Juan de Gaibor, padre de Jorge de Gaibor, que se bautizó en edad ya avanzada, para salvarse de la expulsión. Juan de Gaibor aparece en foros de finales del siglo XV, pertenecientes al monasterio de S. Vicente del Pino, concretándose que era Secretario del II Conde de Lemos. Los Gaibores son el mejor ejemplo monfortino de que, la comunidad de judíos, luego conversos de Lemos, contribuyeron con su trabajo a la construcción de aquella compleja sociedad de los siglos posteriores, ocupando cargos públicos en el Ayuntamiento de la villa, al servicio de los titulares de la población y desarrollando una intensa labor comercial. Varios miembros de esa familia fueron procesados por la Inquisición. En ninguno de los casos se llegó a consumar la pena ni probar nada, según documentación que se aguarda en Madrid. Las familias hidalgas de apellido "De Lemos" avecindados en el país lusitano, tenían sus raíces en la tierra gallega. Los descendientes de los Condes de Lemos y los Condes de Amarante -López de Lemos- alcanzaron gran fama en Portugal. Lo que resulta ciertamente sorprendente y destacable es la cantidad de familias sefarditas que, desde el siglo XVI al actual, se extienden, sobre todo, por Europa y América, teniendo dos denominadores comunes: su ascendencia sefardita y su apellido "de Lemos". Guarda el trazado de su aljama en la parte alta del pueblo, en la ladera del cerro ocupado por el viejo castillo. Pasado el año 1492, un número importante de familias expulsadas, retornaron conversas y se asentaron en esta localidad. Los apellidos de las mismas son CESPEDES, GAIBOR, LEON, LEMOS, FONSECA, OLIBERA, MEZQUITA, PEREIRA, GUADALUPE, CORONEL, GABAY, etc.
Martes, 11 de diciembre de 2018 -

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